Genom mätning av 400 punkter på Vasa är det möjligt att studera skeppets formförändring över tid. De så kallade geodetiska mätningarna görs sedan år 2000 två gånger per år och tar för två personer cirka två veckor att utföra.

Vasa ändrar form. Det beror delvis på att skeppet krymper i takt med att träet sakta torkar till följd av konserveringsbehandlingen, och delvis på grund av träbjälkarnas rörelser mot varandra. Dessa förändringar, eller deformationer, är registrerade på olika sätt.

Det enklaste sättet är att mäta förändringen i vikt av utvalt timmer eller avståndet mellan två exakta mätpunkter på timrets yta. För att förstå skeppets förändringsmönster så mäts rörelserna genom 400 fasta punkter på skrovet och hur de rör sig i relation till varandra.

Det geodetiska mätsystemet är mycket noggrant, det går att se rörelser på under 1 mm. Totalt 350 punkter mäts på utsidan av skrovet och 50 på insidan. Systemet är konstruerat för Vasamuseet i samarbete med KTH.

För att mäta rörelserna används en så kallad totalstation, ett instrument som mäter vinklar och avstånd till olika fixpunkter. Punkterna består av röd reflekterande tejp, som sitter på skeppet och prismor som är placerade runt om i skeppshallen. Varje punkt på skrovet mäts sedan från minst två olika uppställningar och två gånger från varje sådan uppställning. Det ökar noggrannheten och minimerar risken för mätfel.

Efter varje mätomgång bearbetas mätdatat och jämförs med tidigare mätningar och ger en klar bild av hur de 400 punkterna rör sig över tid. Närmare 20 år av mätningar visar att Vasa rör sig omkring 1 mm per år neråt men lokalt förekommer även andra rörelser.

Träet försvagat

Tvärvetenskaplig forskning visar att det finns en tydlig koppling mellan träets kemiska status och dess mekaniska egenskaper. Forskare har även tagit fram reda siffror som visar timrets styrka. Aktuell forskning om skeppets specifika egenskaper är utgångspunkt när en ny stöttning byggs. På ett antal platser i skrovets timmer är träet kemiskt nedbrutet. Här har också träets styrka visat sig vara kraftigt försvagad. Förmågan att bära last är i dessa punkter försämrad med i genomsnitt 40 procent i jämförelse med färskt trä. På några ställen i träet är denna siffra så hög som 80 procent. Siffrorna visar tydligt behovet av att stötta Vasa på ett bättre sätt än man gör idag.

I forskningsprojektet Stötta Vasa, som pågick under åren 2012-2016, skedde detta arbete under ledning av och i samarbete med Institutionen för tillämpad mekanik vid Uppsala universitet. 2017 gick projektet in i nästa fas, med fokus på konstruktion av ett förbättrat stöttningssystem.

Geodesi (från latin geo = jord och desi = del) handlar till exempel om att bestämma punkters läge i ett koordinatsystem.

Finansiärer

Forskningen finansierades av Vetenskapsrådet, Formas och Vinnova.